Tierras ribereñas de Florida y derechos de navegación fluvial

La cuenca del río Peace River con todos sus afluentes, arroyos, ciénagas, marismas, manantiales y acuíferos es considerada por el estado de la Florida como "vías navegables" o "dominio público". (2) Las vías navegables se definen por su potencial de "uso público" en su estado inalterado. La navegabilidad no depende del uso real del cuerpo de agua basado en la ley estatal. Estas leyes y regulaciones se aprobaron en el momento de la estadidad de la Florida en 1845. Florida representa el uso público de todas las vías navegables y siempre ha alentado su uso para la recreación, el comercio estatal y el turismo.

Las leyes y reglamentos descritos anteriormente se basan en la soberanía (1) del estado otorgado por la autoridad del gobierno federal de los Estados Unidos en 1845. En otras palabras, el estado de Florida mantiene la tierra bajo vías navegables en "confianza" para los ciudadanos del Estado. La tierra debajo de la vía navegable no puede ser vendida, intercambiada o regalada por el estado porque se considera tierra pública. El estado de Florida también posee recursos de agua dulce en "confianza" pública.

Los recursos de agua dulce, tierras ribereñas y vías navegables están entrelazados por las leyes estatales como dominio público. No se pueden asegurar las tierras ribereñas, incluidas las de agua dulce y salada, ya que, con algunas excepciones, solo el estado (público) tiene derecho a poseer tierras cubiertas de agua dulce o salada navegable. Por ejemplo, las marcas de marea baja a las marcas de agua alta son tierras ribereñas de "dominio público". En otro ejemplo, uno no puede poseer la tierra ubicada entre la marca de agua baja y la marca de agua alta en un río. Esta tierra se considera de naturaleza ribereña basada en la soberanía de la Florida como estado. La tierra sumergida también es de dominio público conocida como tierras ribereñas, que incluyen ríos, tierras bajas y cuencas hidrográficas.

Aquí hay un ejemplo más detallado de las vías navegables: un acuífero alimenta los manantiales superficiales que suministran agua de manantial a las corrientes y todos son considerados como navegables, lo que los convierte en dominio público por definición. Se puede embarcar legalmente río arriba en un manantial de superficie natural, luego sumergirse a través del manantial en el acuífero que alimenta el manantial porque son de dominio público. Uno puede permanecer en una vía navegable siempre que lo desee con base en leyes ribereñas y vías navegables, según lo permita la ley de Florida. Por ejemplo, uno puede ser incapaz de utilizar un barco en un canal público debido a que el cuerpo de agua es un santuario de manatíes o similar. Sin embargo, siguiendo el ejemplo anterior, uno puede nadar legalmente en las mismas aguas que el manatí, de nuevo según lo permita la ley de Florida.

Los derechos ribereños o litorales, incluidas las aguas navegables y las tierras bajo las aguas, no pueden ser perturbados de manera que perjudiquen los derechos de los demás (3). La industria de fosfatos despoja minas en las cuencas hidrográficas y las capas freáticas en la región Peace River, los funcionarios de la industria pueden estar descuidando los derechos públicos y las leyes basadas en las prácticas actuales de la industria mediante la eliminación ilegal de tierras ribereñas, incluidas las vías navegables. Estas prácticas también dañan el movimiento hidrológico corriente abajo y, por lo tanto, faltan al respeto de los derechos de los demás al agua como usuarios intermedios. Este método parece muy controvertido y puede ser ilegal.

Los funcionarios electos de Florida promulgaron leyes para regular y proteger la belleza natural de las características físicas distintivas del paisaje de Florida para turistas, visitantes y residentes. Sin embargo, la franja terrestre explotada por la industria de fosfatos de Florida cae bajo la protección de tierras ribereñas y vías navegables. Las actividades de la industria del fosfato en estas áreas destruyen las tierras ribereñas del medio ambiente y las aguas navegables, aparentemente sin responsabilidad por la ley de la Florida.

Parece que los funcionarios electos de Florida tienen una agenda diferente cuando prometen a los votantes proteger a la Florida del vandalismo ambiental, pero aún así "permiten" que la industria del fosfato saquee las tierras ribereñas y las vías navegables. Los políticos de la Florida recaudan grandes "donaciones" de funcionarios de fosfato sin endeudarse, dicen. Sin embargo, los políticos de Florida complacen a los funcionarios de la industria del fosfato, similares a la manera en que una camada de lechones se disputa la posición de obtener más leche de la madre cerdo.

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