¿Los ríos, manantiales, lagos y acuíferos de Florida son vías navegables con derechos ribereños?

Las cabeceras del río Peace, en el centro oeste de la Florida, son naturalmente alimentadas por manantiales acuíferos locales "contenidos" en el paisaje. El río "serpentea" unas 120 millas hasta el estuario de Charlotte Harbor, numerosos pequeños manantiales alimentan continuamente el río a lo largo del camino con agua fresca y clara del acuífero. Las cabeceras y cuencas hidrográficas del río Peace son un eslabón crítico en la cadena de salud ambiental para todas las floras y la fauna en la región y río abajo a más de cien millas hasta el puerto de Charlotte.

El Río de la Paz, ríos, arroyos y cuencas hidrográficas más pequeños también se definen como un "canal navegable" con derechos ribereños desde 1845, en el momento de la estadidad de Florida (1). Las vías navegables son de dominio público y pueden utilizarse para el comercio, los viajes y el ocio. "La Doctrina del Fideicomiso Público" protege los derechos de todas las vías navegables públicas o "vías navegables", y todos los derechos ribereños basados en vías navegables adyacentes a la "marca de agua alta". El área de tierra desde la marca de agua baja hasta la marca de altura se define como tierra ribereña, y el resto es una vía navegable (dominio público) por ley estatal. La 'doctrina' anterior abarca tanto el interés de agua dulce como el de agua salada.

Derechos de agua del dominio público a las aguas navegables, incluidos ríos, arroyos, manantiales, acuíferos, lagos, estanques, marismas, pantanos, capas freáticas, y similares. Los derechos ribereños son aquellos incidentes en los que confina la tierra y que están adyacentes a las aguas navegables. Las aguas navegables no pueden ser alteradas por nadie más que el estado de Florida. Esto se basa en la soberanía otorgada a Florida y a todas las tierras dentro de sus límites por el gobierno federal de los Estados Unidos al pasar a la estadidad (1845) desde tierras adquiridas anteriormente en España en el "Tratado de la Florida" (3).

Desafortunadamente, las minas a cielo abierto de la industria de fosfatos de Florida también se encuentran en la región del río Peace y sus cuencas hidrográficas. Aunque la industria del fosfato puede no tener los derechos para hacerlo, utilizan grandes dragalinas para desviar las vías navegables (públicas) públicas de la tierra y dejar lo que no quieren para sentarse en enormes pozos que contienen las reservas de agua dulce desperdiciadas. Esto se muestra claramente al público por Google © Maps.

La industria del fosfato no parece cumplir con la "Doctrina de Confianza Pública" basada en las prácticas empíricas de la industria aprobadas por los oficiales de fosfato. Uno puede ver la prueba mirando al centro oeste de la Florida, a través de Google © Maps. La destrucción del medio ambiente se puede ver fácilmente desde el "ojo en el cielo". Los funcionarios estatales y locales también saben que el daño ambiental es evidente para que todos lo vean. Curiosamente, esta información no se pone a la vanguardia de la opinión pública por parte de las agencias ambientales encargadas de proteger las vías navegables, incluso cuando las vías fluviales están siendo desmanteladas diariamente por la tierra central de la Florida.

Según la ley estatal, las vías navegables públicas no pueden ser redirigidas, ralentizadas, detenidas, revertidas o alteradas de ninguna manera, de acuerdo con la Doctrina de confianza pública de las vías navegables y los derechos ribereños. Las "vías fluviales navegables" públicas y los derechos ribereños incluyen recursos hídricos superiores e inferiores.

Sin embargo, el estado puede vender grandes extensiones de tierra con vías navegables y derechos ribereños. Sin embargo, el propietario no tiene el derecho de alterar las vías navegables en estas extensiones de tierra si el consumo de las vías fluviales y navegables no es "razonablemente utilizado". Los derechos ribereños otorgan al titular de la tierra los derechos de consumo con un uso razonable "solo". Históricamente, los funcionarios de la industria de fosfatos de la Florida no parecen seguir las "restricciones de uso razonables" requeridas por los derechos de los ribereños y las leyes de las vías navegables.

Los usuarios intermedios de las vías navegables públicas también tienen derechos sobre los recursos de las vías navegables públicas que fluyen de la cuenca alta. Es decir, los usuarios río arriba no tienen derecho a redirigir, ralentizar, detener o bombear en exceso los recursos hídricos navegables naturales públicos más que las ofertas de "uso razonable". Lo anterior incluye caudales naturales, curso de agua, condición física, cantidad y calidad de agua no disminuida (2).

En Florida, cuando el agua superficial se consume excesivamente o una parte excede el agua subterránea, otras partes interesadas en el recurso hídrico pueden demandar por daños y perjuicios según la ley estatal por "uso no razonable" de los recursos hídricos públicos (estatales).

"Uso razonable" se define como los derechos de los propietarios ribereños de utilizar agua superficial o agua subterránea navegable, pero no puede interferir con los derechos ribereños de los propietarios adyacentes o los derechos de propiedad río abajo a la misma vía navegable o tener efectos adversos en la calidad o cantidad de público agua potable.

El agua potable se refiere al agua desperdiciada por la industria del fosfato bombeada de las capas freáticas o acuíferos y los recursos hídricos superficiales que son de dominio público, propiedad del estado (público), no de la industria del fosfato.

Cuando uno analiza la información anterior, los derechos descritos anteriormente existen y deben ser aplicados por el estado de Florida. Sin embargo, los oficiales de fosfato continúan chocando con los derechos de otros establecidos por el estado de Florida al desmantelar las vías navegables y causar graves impactos ambientales en el agua potable de la Florida.

Referencia