Llegar a los sobrevivientes de VIH: cómo la India está luchando contra esta enfermedad

India tiene la tercera epidemia más grande de SIDA en el mundo. Las poblaciones afectadas incluyen trabajadoras sexuales y hombres homosexuales. La incidencia de la infección por VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) se ha reducido a la mitad desde 2001. A pesar de la disponibilidad de tratamiento antirretroviral gratuito, muchas personas no reciben tratamiento debido a la inaccesibilidad de las clínicas.

¿Qué son el VIH y el SIDA?

El SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida) es una enfermedad viral causada por el VIH que afecta el sistema inmunitario del cuerpo. El virus se transmite de una persona VIH positiva a través del intercambio de fluidos corporales durante el contacto sexual, transfusión de sangre, agujas o de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

¿Cómo causa la infección?

Adquirir el virus no necesariamente conduce a una infección. La mucosa (conductos corporales que recubren la membrana que conducen al exterior) previene la entrada del virus en el cuerpo. Incluso si el virus logra atravesarlo, las células inmunes debajo lo destruyen. Superando estas defensas, el VIH logra infectar un tipo de células inmunes llamadas células CD4. Luego comienza a hacer copias de sí mismo para liberar más virus. Cuando esta replicación es más rápida que la defensa de las células inmunes, la infección por VIH puede volverse permanente. La infección debilita el sistema inmune del cuerpo y produce infecciones.

El SIDA es la etapa final de la infección por el VIH. Si una persona VIH positiva no recibe tratamiento, su condición se deteriora y se transforma en SIDA en pleno desarrollo, donde el sistema inmunitario deja de funcionar y el paciente desarrolla varios tipos de infecciones graves que amenazan la vida.

¿Cual es el tratamiento?

Aunque aún no existe una cura, el VIH puede transformarse de una sentencia de muerte a una enfermedad manejable. Los medicamentos para el VIH funcionan por dos métodos

El tratamiento estándar consiste en una combinación de al menos tres medicamentos antivirales llamados "terapia antirretroviral de gran actividad" o TARGA. Reprimen la replicación del VIH. Estos medicamentos contra el VIH se usan para reducir la probabilidad de que el virus desarrolle resistencia.

HAART tiene el potencial de reducir las tasas de mortalidad y morbilidad entre las personas infectadas por el VIH y mejorar su calidad de vida.