Un Britannique développe l'anxiété due à l'exposition aux toxines au travail

Un ancien ingénieur naval britannique ne s'était jamais attendu à ce que son exposition répétée à une substance toxique au travail le fasse souffrir d'anxiété. Au cours de ses cinq années passées au sein de la Marine, l’homme non identifié était presque quotidiennement exposé au trichloréthylène (TCE), un solvant utilisé pour éliminer la graisse, et pour nettoyer les avions et les navires.

Selon le journal BMJ Case Reports, l’homme, avec d’autres membres de l’équipe d’ingénierie navale, pulvérisait du trichloréthylène, également connu sous le nom de tricycle, sur une toile. L’exposition, comme l’a signalé l’ingénieur de 24 ans, a poussé tous les membres à «sortir de la fumée». Plusieurs fois, il a eu des vertiges en raison de l'exposition au solvant.

Bien que ces symptômes bénins n’aient pas duré longtemps, les sentiments ont montré que l’utilisation du trike comme solvant n’était pas sûre, a déclaré le Dr Joshua Au Yeung, qui a soigné l’homme 20 ans plus tard au NHS Trust de Manchester. L'exposition de l'homme au tricycle a aggravé son anxiété en raison du manque de ventilation adéquate sur le navire. De plus, la Marine n’a pas fourni d’équipement de protection comme des masques pour minimiser l’exposition aux vapeurs dangereuses.

Détection accidentelle

Étonnamment, la première visite de cet homme à l'hôpital n'avait rien à voir avec son exposition au TCE. En fait, c'est après une beuverie d'une semaine qu'il a dû consulter un médecin pour se sentir extrêmement anxieux, tremblant et respirer rapidement. De plus, il s'est plaint de maux de tête, de vision floue et de picotements sur le côté droit de son visage.

L'homme n'avait aucune histoire de consommation régulière ou excessive. Et comme les médecins ne se sont pas renseignés sur son travail, son exposition au tricycle n'a jamais été discutée. Malheureusement, le psychiatre qui l'a traité a mal diagnostiqué ses symptômes à la suite d'un sevrage d'alcool. Cependant, au cours des mois qui ont suivi, il a commencé à ressentir des symptômes d'anxiété plus fréquemment, atteignant un stade où il ne partirait pas, a suggéré le rapport de cas.

Le psychiatre envoya l'homme chez un toxicologue pour détecter son exposition à des substances toxiques et un neuropsychiatre pour une évaluation complète. Enfin, les tests ont révélé les détails sur le véritable coupable responsable des symptômes d'anxiété de l'homme. Les rapports ont révélé qu'il avait été exposé à TCE alors qu'il était ingénieur naval.

Selon Au Yeung, une exposition régulière au trichloroéthylène peut affecter tous les systèmes du corps. Une fois que la toxine pénètre dans la circulation sanguine après inhalation, elle peut irriter et endommager directement les nerfs. Les nerfs irrités peuvent alors provoquer des engourdissements, des douleurs et des sensations de brûlure, a-t-il ajouté. Les lésions nerveuses causées par une toxine peuvent modifier la quantité de neurotransmetteurs libérés. Par exemple, il pourrait diminuer les niveaux de sérotonine, conduisant ainsi à la dépression, a-t-il déclaré.

Dans ce cas, cependant, le coupable toxique a été détecté trop tard. Cela a retardé la prise de mesures efficaces pour minimiser l'absorption de TCE dans le sang de l'homme. En conséquence, l’homme a développé une anxiété et une dépression graves dues à l’exposition à la toxine. "Les dégâts ont été faits dans ce cas, donc l'homme ne s'est pas amélioré", a déclaré Au Yeung.

L'anxiété est une maladie courante aux États-Unis

Les troubles anxieux font partie des problèmes de santé mentale courants en Amérique. Selon l’Anxiety and Depression Association of America (ADAA), les troubles anxieux touchent chaque année 40 millions de personnes âgées de 18 ans et plus (18,1%). En dépit d'être une maladie traitable, seulement 36,9% des personnes ayant des problèmes d'anxiété reçoivent un traitement.