Terres riveraines de la Floride et droits sur les voies navigables

Le bassin versant de la vallée de la rivière de la Paix, avec ses affluents, ses cours d'eau, ses tourbières, ses marais, ses sources et ses aquifères, est considéré par l'État de Floride comme «voie navigable» ou «domaine public». (2) Les voies navigables sont définies par leur potentiel d'utilisation publique en l'état. La navigabilité ne dépend pas de l'utilisation réelle de l'eau basée sur la loi de l'État. Ces lois et règlements ont été adoptés à l'époque de l'État de Floride en 1845. La Floride rend compte de l'utilisation publique de toutes les voies navigables et a toujours encouragé leur utilisation pour les loisirs, le commerce d'État et le tourisme.

Les lois et règlements décrits ci-dessus sont basés sur la souveraineté (1) de l'état donnée par l'autorité du gouvernement fédéral des États-Unis en 1845. En d'autres termes, l'état de la Floride tient le terrain sous les voies navigables en «confiance» pour les citoyens de l'État. Les terres sous la voie navigable ne peuvent être vendues, échangées ou cédées par l'État parce qu'elles sont considérées comme des terres publiques. L'État de Floride détient également des ressources en eau douce dans la «confiance» publique.

Les ressources en eau douce, les terres riveraines et les voies navigables sont entrelacées par les lois des États en tant que domaine public. On ne peut pas assurer les terres riveraines, y compris l'eau douce et l'eau salée, car à quelques exceptions près, seul l'État (public) a le droit de posséder des terres recouvertes d'eau douce navigable ou d'eau salée. Par exemple, les marées basses des marées aux hautes marées sont des terres «riveraines» riveraines. Dans un autre exemple, on ne peut pas posséder les terres situées entre la laisse de basse mer et la laisse de haute mer dans une rivière. Cette terre est considérée comme riveraine dans la nature basée sur la souveraineté de la Floride en tant qu'État. Les terres submergées sont également des terres publiques connues sous le nom de terres riveraines qui comprennent les rivières, les basses terres et les bassins versants.

Voici un exemple plus détaillé de voies navigables: Un aquifère alimente des sources de surface qui fournissent de l'eau de source aux cours d'eau et qui sont toutes considérées comme des voies navigables, ce qui en fait un domaine public par définition. On peut légalement faire monter la rivière dans une source de surface naturelle, puis plonger à travers le printemps dans l'aquifère alimentant le printemps, car ceux-ci sont du domaine public. On peut rester dans une voie navigable aussi longtemps que l'on veut en se basant sur les lois riveraines et les voies navigables, comme le permet la loi de la Floride. Par exemple, on peut être incapable d'utiliser un bateau dans un cours d'eau public en raison de la masse d'eau étant un sanctuaire de lamantin ou similaire. Cependant, suivant l'exemple ci-dessus, on peut légalement nager dans les mêmes eaux avec le lamantin, là encore, comme le permet la loi de la Floride.

Les droits riverains ou littoraux, y compris les eaux navigables et les terres sous les eaux, ne peuvent être perturbés d'une manière qui porte atteinte aux droits d'autrui (3). L'industrie du phosphate exploite des bassins hydrographiques et des nappes phréatiques dans la région de la rivière de la Paix. Les représentants de l'industrie négligent peut-être les droits et les lois publics en supprimant illégalement les terres riveraines, y compris les voies navigables. Ces pratiques nuisent également aux mouvements hydrologiques en aval et ne respectent donc pas les droits des autres utilisateurs de l'eau en tant qu'utilisateurs en aval. Cette méthode semble très controversée et peut être illégale.

Les élus de la Floride ont adopté des lois pour réglementer et protéger la beauté naturelle des caractéristiques physiques distinctes du paysage de la Floride pour les touristes, les visiteurs et les résidents. Cependant, la bande de terre minée par l'industrie des phosphates de la Floride tombe sous la protection des terres riveraines et des voies navigables. Les activités de l'industrie des phosphates dans ces régions détruisent les terres riveraines environnementales et les eaux navigables, apparemment sans responsabilité à l'égard de la loi de la Floride.

Il semble que les élus de la Floride aient un programme différent lorsqu'ils promettent aux électeurs de protéger la Floride contre le vandalisme environnemental, tout en «permettant» à l'industrie du phosphate de piller les terres riveraines et les voies navigables. Les politiciens de la Floride recueillent de grandes «donations» des fonctionnaires de phosphate sans être endettés, ils disent. Cependant, les politiciens de la Floride accordent une grande importance aux fonctionnaires de l'industrie des phosphates, à la façon dont un groupe de porcelets jockey pour obtenir plus de lait du cochon mère.

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