Les rivières, les sources, les lacs et les aquifères de la Floride sont-ils navigables avec des droits riverains?

Les eaux d'amont de la rivière de la Paix, dans le centre-ouest de la Floride, sont naturellement alimentées par des aquifères locaux «contenus» dans le paysage. La rivière «serpente» à environ 120 milles de l'estuaire de Charlotte Harbour, et de nombreuses petites sources alimentent continuellement la rivière le long du chemin avec de l'eau fraîche et claire de l'aquifère. Les cours supérieurs et les bassins versants de la rivière de la Paix constituent un maillon essentiel de la chaîne de santé environnementale pour toutes les flores et la faune de la région et en aval, à plus de cent milles du port de Charlotte.

La rivière de la Paix, les petites rivières, les cours d'eau et les bassins versants sont également définis comme une «voie navigable» dotée de droits riverains depuis 1845, à l'époque de l'État de Floride (1). Les voies navigables sont du domaine public et peuvent être utilisées pour le commerce, les voyages et les loisirs. «La doctrine de la confiance du public» protège les droits de tous les cours d'eau publics ou «voies navigables» et tous les droits riverains basés sur les voies navigables adjacentes jusqu'à la «ligne des hautes eaux». La zone comprise entre la laisse de basse mer et la laisse de haute mer est définie comme une terre riveraine, et le reste est une voie navigable (domaine public) selon la loi de l'État. La «doctrine» ci-dessus couvre à la fois l'intérêt en eau douce et en eau salée.

Les droits d'eau du domaine public aux eaux navigables, y compris les rivières, les ruisseaux, les sources, les aquifères, les lacs, les étangs, les marais, les tourbières, les nappes phréatiques et autres. Les droits riverains sont les incidents qui se produisent sur des terres limitrophes et adjacentes aux eaux navigables. Les eaux navigables ne peuvent être modifiées que par l'État de Floride. Ceci est basé sur la souveraineté donnée à la Floride et à toutes les terres à l'intérieur de ses frontières par le gouvernement fédéral américain lors du passage à l'état (1845) de terres achetées plus tôt d'Espagne dans le 'Traité de Floride' (3).

Malheureusement, les mines à ciel ouvert de l'industrie du phosphate de la Floride sont également situées dans la région de la rivière de la Paix et de ses bassins versants. Même si l'industrie des phosphates n'a pas le droit de le faire, elle utilise d'énormes draglines pour dépouiller les voies navigables publiques de la terre et laisser ce qu'elle ne veut pas s'asseoir dans d'énormes fosses contenant les réserves d'eau douce gaspillées. Ceci est clairement montré au public par Google © Maps.

L'industrie des phosphates ne semble pas se conformer à la «doctrine de la confiance du public» fondée sur des pratiques industrielles empiriques approuvées par les responsables des phosphates. On peut voir la preuve en regardant le centre-ouest de la Floride, grâce à Google © Maps. La destruction de l'environnement peut facilement être vu de "l'œil dans le ciel". Les représentants de l'État et des autorités locales savent également que les dommages environnementaux sont évidents pour tous. Fait intéressant, ces informations ne sont pas mises au premier plan de l'opinion publique par les organismes environnementaux chargés de protéger les voies navigables, même si les cours d'eau sont retirés du quotidien de la Floride centrale.

Selon la loi de l'État, les voies navigables publiques ne peuvent être déroutées, ralenties, arrêtées, inversées ou altérées de quelque manière que ce soit en se fondant sur la doctrine de la confiance publique des voies navigables et les droits riverains. Les «voies navigables» publiques et les droits riverains comprennent les ressources en eau souterraine et en surface.

Cependant, l'État peut vendre de grandes étendues de terres détenant des voies navigables et des droits riverains. Toutefois, le propriétaire n'a pas le droit de modifier les voies navigables dans ces secteurs si la consommation des voies navigables et riveraines n'est pas «raisonnablement utilisée». Les droits riverains confèrent au propriétaire foncier des droits de consommation avec un usage raisonnable "seulement". Historiquement, les responsables de l'industrie des phosphates de Floride ne semblent pas suivre les «restrictions d'utilisation raisonnables» exigées par les droits riverains et les lois sur les voies navigables.

Les utilisateurs en aval des voies navigables publiques ont également des droits sur les ressources des voies navigables publiques en amont. Cela signifie que les utilisateurs en amont n'ont pas le droit de réacheminer, de ralentir, d'arrêter ou de surexploiter les ressources en eau navigables naturelles publiques plutôt que des offres «à usage raisonnable». Ce qui précède comprend les débits naturels, les cours d'eau, la condition physique, la quantité et la qualité de l'eau non diminuée (2).

En Floride, lorsque l'eau de surface est surexploitée ou que l'eau souterraine est pompée par une partie, d'autres parties intéressées par la ressource en eau peuvent intenter des poursuites pour «utilisation abusive» des ressources en eau publiques (état)

On entend par «usage raisonnable» les droits des propriétaires riverains d'utiliser les eaux de surface ou souterraines des voies navigables, sans interférer avec les droits riverains des propriétaires adjacents ou les droits des propriétaires riverains sur la même voie navigable ou avoir des effets négatifs sur la qualité ou la quantité de boire de l'eau.

L'eau potable désigne l'eau gaspillée par l'industrie des phosphates pompée dans les nappes phréatiques ou aquifères et les ressources en eau de surface qui appartiennent au domaine public, propriété de l'État (public), et non de l'industrie des phosphates.

Quand on analyse les informations ci-dessus, les droits décrits ci-dessus existent et doivent être appliqués par l'état de Floride. Cependant, les responsables des phosphates continuent de se heurter aux droits d'autrui établis par l'État de la Floride en dénudant les voies navigables et en causant de graves répercussions environnementales sur l'eau potable de la Floride.

Référence