Atteindre les survivants du VIH - Comment l'Inde lutte contre cette maladie

L'Inde a la troisième plus grande épidémie de SIDA au monde. Les populations touchées comprennent les travailleurs du sexe et les hommes homosexuels. L'incidence de l'infection par le VIH (virus de l'immunodéficience humaine) a diminué de moitié depuis 2001. Malgré la disponibilité d'un traitement antirétroviral gratuit, de nombreuses personnes ne sont pas traitées en raison de l'inaccessibilité des cliniques.

Que sont le VIH et le sida?

Le SIDA (syndrome d'immunodéficience acquise) est une maladie virale causée par le VIH qui affecte le système immunitaire. Le virus est transmis par une personne séropositive par échange de fluides corporels lors d'un contact sexuel, d'une transfusion sanguine, d'aiguilles ou d'une mère à l'enfant pendant la grossesse, l'accouchement ou l'allaitement.

Comment provoque-t-il une infection?

L'acquisition du virus n'entraîne pas nécessairement une infection. La muqueuse (passages du corps qui tapissent les membranes vers l'extérieur) empêche la pénétration du virus dans l'organisme. Même si le virus parvient à le traverser, les cellules immunitaires sous-jacentes le détruisent. En surmontant ces défenses, le VIH parvient à infecter un type de cellules immunitaires appelées cellules CD4. Il commence alors à faire des copies de lui-même pour libérer plus de virus. Lorsque cette réplication est plus rapide que la défense des cellules immunitaires, l'infection par le VIH peut devenir permanente. L'infection affaiblit le système immunitaire de l'organisme, entraînant des infections.

Le SIDA est la dernière étape de l'infection par le VIH. Si une personne séropositive n'est pas traitée, son état se détériore en un SIDA déclaré où le système immunitaire cesse de fonctionner et le patient développe différents types d'infections graves potentiellement mortelles.

Quel est le traitement?

Bien qu'il n'y ait pas encore de traitement, le VIH peut être transformé d'une peine de mort en une maladie gérable. Les médicaments anti-VIH fonctionnent selon deux méthodes

Le traitement standard consiste en une combinaison d'au moins trois médicaments antiviraux appelés «traitement antirétroviral hautement actif» ou HAART. Ils suppriment la réplication du VIH. Ces médicaments anti-VIH sont utilisés pour réduire la probabilité que le virus développe une résistance.

Le traitement HAART peut à la fois réduire les taux de mortalité et de morbidité chez les personnes infectées par le VIH et améliorer leur qualité de vie.