Nuovo farmaco promettente per le ulcere diabetiche

Il diabete è una malattia che causa problemi a molti livelli; uno dei gravi problemi causati dal diabete è rappresentato dalle ferite non cicatrizzanti. Nonostante tutti i progressi nella cura delle ferite come terapie più recenti come l'ossigenoterapia iperbarica e le medicazioni avanzate come Duoderm e Tegaderm, le ulcere diabetiche rappresentano ancora una grande sfida. Le ferite croniche come l'ulcera diabetica del piede possono avere serie conseguenze tra cui l'amputazione degli arti. I ricercatori della Albert Einstein College of Medicine della Yeshiva University e della Stanford University hanno fatto una scoperta che può cambiare la prognosi delle ulcere diabetiche. Hanno scoperto che un farmaco che viene utilizzato per rimuovere il ferro in eccesso dal corpo può accelerare in modo significativo il processo di guarigione delle ferite diabetiche.

Michael Brownlee, M.D., professore di medicina e di patologia, Anita e Jack Saltz, professore di Diabetes Research di Einstein e Geoffrey Gurtner, M.D., professore di chirurgia presso la Stanford University hanno condotto lo studio. Hanno seguito i risultati di alcuni studi precedenti, che hanno dimostrato che livelli elevati di glucosio in continua iniziano meccanismi dannosi nelle cellule che impediscono il processo di guarigione della ferita. Un altro risultato di studi precedenti è stato che quando il livello di ossigeno in una ferita si abbassa, attiva la produzione di determinati fattori di crescita, che aiutano nella formazione di nuovi vasi sanguigni, ma questo processo non ha luogo nelle cellule diabetiche.

I ricercatori hanno prima prelevato normali cellule di fibroblasti umani da soggetti non diabetici e hanno permesso loro di crescere in condizioni di glucosio basso o alto glucosio per un mese. Successivamente, le cellule sono state introdotte in ambiente a bassa ossigeno per 24 ore e sono stati misurati i livelli del fattore di crescita (VEGF).

Hanno scoperto che le cellule di fibroblasti provenienti da un ambiente a basso contenuto di glucosio avevano una produzione significativamente più elevata di VEGF rispetto alle cellule provenienti da ambienti ad alto contenuto di glucosio. I ricercatori hanno scoperto che livelli elevati di glucosio nelle cellule creano radicali liberi, che rilasciano ferro che attiva reazioni chimiche distruttive.

"Sapevamo che la cosa fondamentale per migliorare la guarigione delle ferite nei diabetici era interrompere questa cascata chimica", afferma Brownlee.

Questa scoperta ha aiutato i ricercatori a capire che un farmaco, la deferoxamina, che viene utilizzato per rimuovere il ferro dal corpo, può aiutare ad accelerare la guarigione delle ferite diabetiche impedendo le reazioni chimiche dannose nelle cellule causate da elevati livelli di glucosio. Dopo aver visto la promessa della deferoxamina, i ricercatori hanno testato una versione topica del farmaco sui topi diabetici. I risultati sono stati eccellenti; la ferita di questi topi era guarita in circa metà tempo.