Mineração de fosfato A Bacia Hidrográfica do Rio da Paz

A bacia hidrográfica do Rio da Paz fica no centro-oeste da Flórida, a cerca de quarenta milhas a leste da área da Baía de Tampa. O Peace River da Flórida foi declarado "rio em extinção" pela "American Rivers.org", uma organização sem fins lucrativos comprometida com a proteção e restauração de rios norte-americanos.

A região central da Flórida possui bacias hidrográficas únicas, pântanos, pântanos e outros sistemas de filtragem naturais de água doce. As bacias hidrográficas são áreas de terra com cursos de água que fluem para um destino comum. A maior parte da água potável da região é bombeada de aqüíferos que são "recarregados" das bacias hidrográficas descritas acima. A infiltração de água ou a infiltração pela paisagem da Flórida é naturalmente filtrada por reações biológicas e físicas nas águas subterrâneas. Os residentes da Flórida dependem desse processo para água potável bombeada dos aquíferos públicos abaixo (3). A extração de minério desses recursos valiosos mostra efeitos adversos na água potável, incluindo qualidade e quantidade.

A American Rivers.org lista o Rio da Paz como o "8" rio mais ameaçado nos EUA, como um resultado combinado da mineração de fosfato, expansão urbana e agricultura (2). No entanto, a água consumida nas habitações e na agricultura é devolvida aos aqüíferos por "percolação", o escoamento de rios ou evapora e retorna à terra como chuva e assim por diante. A água doce consumida pela indústria do fosfato não pode ser devolvida ao domínio público porque a água é tóxica para todas as formas de vida e deve ser armazenada indefinidamente em enormes lagoas de resíduos de subprodutos tóxicos da produção de fertilizantes. As lagoas de retenção de subprodutos de resíduos podem ter uma área de milha quadrada e mais de 30 metros de profundidade.

Infelizmente, mais de 320.000 acres de bacias hidrográficas foram extraídos de fosfato no Rio da Paz, seus afluentes, bacias hidrográficas e bacias juntamente com nascentes e aquíferos naturais e cristalinos. Essas áreas primitivas ecologicamente ricas outrora primitivas agora não são mais que um deserto tóxico. Não há mais flora e fauna nessas áreas de terra largamente abandonadas, porque a poderosa linha de reboque desnudou tudo em seu caminho, incluindo cursos de água navegáveis e direitos ribeirinhos, causando mudanças hidrológicas permanentes e desastrosas na paisagem.

Suplementando água doce a mais de seis milhões de residentes, pode-se ver quão crítico é o rio da Paz, seus afluentes e bacias hidrográficas para os cidadãos que vivem nesta região da Flórida. Terras húmidas naturais fornecem uma função vital e os graves distúrbios da terra, como a mineração de fosfato, exibem fortes impactos negativos na paisagem como um todo e criam efeitos adversos na água potável da região central da Flórida.

Os funcionários da indústria de fosfato da Flórida insistem que as operações literalmente "desnudam" o tecido da paisagem, removendo completamente as áreas úmidas, criando "terras devastadas" enquanto diminuem a qualidade e a quantidade de água pública. Mais de seis milhões de pessoas nesta região dependem da bacia do Rio da Paz e das bacias hidrográficas para a água potável. É preciso lembrar que a indústria de fosfato tem controle legal para "uso razoável" das reservas de água doce da Flórida sob propriedade da indústria de fosfato. No entanto, os funcionários da indústria de fosfato desperdiçam mais reservas de água doce no estado da Flórida do que qualquer outra indústria consome.

Esta região também possui alguns dos melhores pesca, passeios de barco e ecoturismo no mundo, que são indústrias vitais na área, cada um trazendo centenas de milhões de dólares anualmente por visitantes de todo o mundo. Infelizmente, o Distrito de Gerenciamento de Água do Sudoeste da Flórida (SFWMD) afirma que o Rio da Paz está em perigo de "danos significativos" devido à redução do fluxo de água resultante do consumo excessivo de reservas de água doce da indústria de fosfato da Flórida; destruição de vias navegáveis, deixando os danos ambientais para os contribuintes da Flórida resolverem.

Pesquisadores da Universidade de Miami já completaram estudos usando uma solução modelo baseada matematicamente para calcular associações de mineração com fluxo (1). O modelo inclui parâmetros derivados de dados empíricos obtidos neste caso, dos limites superiores da bacia do rio da paz naquele momento. O estudo produziu uma resposta que não agradou a ninguém, descobrindo que a mineração de fosfato tem um efeito sobre o fluxo.

Com o passar do tempo, o modelo provou empiricamente estar correto sobre fluxos de riachos mais baixos na bacia do Rio da Paz e tudo o que ele abrange. Curiosamente, os resultados também mostram que o planejamento regional é "urgentemente" necessário para projetos de recuperação contendo e melhorando os ciclos hidrológicos nas áreas de paisagens severamente perturbadas como um objetivo. Pouco ou nenhum progresso foi feito em direção a novos planos de recuperação com base em predisposições relativas a mais financiamento do setor exigido para aplicações de recuperação no mundo real.

O Serviço Geológico dos EUA do Departamento do Interior afirma que os estresses ambientais nos estuários de Charlotte Harbor são afetados negativamente pelos fluxos mais baixos da bacia do Rio da Paz. A causa provável foi determinada como sendo a indústria de fosfato relacionada ao consumo excessivo de água doce dos recursos de água doce da Flórida.

Referência